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2017‧04‧14
【水深LINE故事精選】最後一葉(歐亨利短篇小說代表作)
《最後一葉》(The Last Leaf),這是一篇美國小說家歐.亨利(O‧Henry, 1962-1910)的傑作,甚至可以說是短篇小說的代表作,曾被許多國家選入課本教材。不曉得你有沒有聽過這個故事呢?
 
 
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美國紐約市華盛頓廣場的西邊,有一片住宅區,叫做格林威治村。許多生活窮困的畫家,都喜歡在那裡聚居,這一片住宅區就成為一個畫家村。有一年冬天,這畫家村忽然鬧起流行性肺炎。這種可怕的流行病,來勢洶洶,而且久久停留不去。許多居民都病倒了。體質虛弱的人,熬不過去,一個個被病魔奪走了生命。
 
蘇和瓊西都是年輕的女畫家,兩人合租一間頂樓當畫室。樓下住著一位叫柏曼的老畫家,他的生活也是窮困潦倒,一直想畫一幅傑作,卻始終找不到適當的題材。
 
瓊西體質很弱,隔年夏天竟也染上肺炎。她躺在床上,奄奄一息。蘇盡心照料,一刻也不敢離開瓊西身邊,害怕肺炎會奪走她的生命。有一天,醫生悄悄對蘇說:「你的同伴病情險惡,怕會熬不過去。能不能過關,現在就全靠她自己了。如果她夠堅強,相信自己不會死,還想好好活下去,那麼,也許會出現奇蹟。」
 
瓊西躺在床上,成天望著窗外磚牆上的常春藤,輕數著被風吹落的樹葉。蘇問她在做什麼?她回答:「樹上的葉子快掉光了,現在只剩五片。我覺得很累,最後一片葉子掉落的時候,也是我走的時候了。」蘇說:「不要胡思亂想,妳一定會好起來的!」
 
蘇看瓊西那個樣子,很擔心,到樓下找老畫家商量。他們想盡了辦法,仍然鼓舞不了瓊西的求生意志。
 
這天夜裡,風雨交加,蘇心裡很害怕。那麼大的風雨,那五片葉子怎麼可能熬得過今夜!
 
第二天早上,瓊西要蘇幫她拉開窗簾,她想看樹上的葉子。沒想到,經過一夜風雨的吹打,樹葉竟然沒有掉光,樹上還有最後一片葉子,仍然牢牢的抓住枝條不放。
 
蘇鬆了一口氣。瓊西卻說:「這最後一片葉子,一定熬不過今夜!明天,它走了,我也會走。」聽到這樣的話,蘇的心情又落到了谷底。
 
又經過一夜大風大雨。瓊西一大早又叫蘇幫她拉開窗簾。
 
窗簾一拉開,那最後一片葉子,竟仍然牢牢抓住老樹的枝條,堅強的活著。她倆都看呆了。瓊西突然像有所徹悟的說:「我就像那最後一片葉子,是風雨打不倒的。」又說:「蘇,這幾天一定把你累壞了。我真不應該。我是一個壞女孩,把你害得好慘。相信我,我會好好活下去。病好了,我還要到義大利去畫風景畫哪!」
 
他們兩個好朋友高高興興的過了一天,瓊西的病情也急速好轉。第二天早晨,蘇從樓下上來,她對瓊西說:「告訴妳一個不幸的消息,樓下老畫家柏曼走了。他得了急性肺炎,是在醫院去世的。」
 
蘇又說:「老樹只剩五片葉子的那天晚上,我把你的事情告訴了柏曼。第二天早上,管理員就發現後院一片混亂,地上又是放倒的梯子,又是調色盤,又是油畫刷子,還有一盞被吹熄的油燈。柏曼渾身溼透,手腳冰涼的躺在床上呻吟。大家都不知道,他在狂風驟雨的深夜出去做什麼。但是我知道,你也應該知道。他在最後一片葉子掉落以後,為了妳,冒著大風雨出門,爬上高高的梯子,在磚牆上畫了那一片永不掉落的葉子!妳還記得吧,他一直想畫一幅傑作,現在真的完成了。只是誰也想不到,這幅傑作卻是畫在鄰家的磚牆上!」
 
 
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最後一葉,也是最後一夜。這篇短短的小說,隱藏了很多難以言喻的意境,比如老畫家在人生的最後一刻,達到了藝術的巔峰狀態,因為他用盡了生命的燈火,讓一個原本等候死亡的女孩重燃信心。這最後一片的葉子,竟似是以命換命,一個凋零的時候,另一個卻甦醒了。生命的延續,實在是難以想像充滿了各種可能性。
 
聖經中也有一個意境,很像是即將離去的葉子:「壓傷的蘆葦,祂不折斷;將殘的火把,祂不吹滅。」(賽四十二3)
 
猶太人習慣用蘆葦作笛子。當蘆葦壓傷了,他們就折斷。他們也用麻燃油作火把。油用盡了,麻冒煙,他們就吹滅。神的百姓有些就像壓傷的蘆葦,不能吹出樂音;有些就像冒煙的火把,不能發出亮光。然而,主耶穌不折斷壓傷的蘆葦,也不吹滅冒煙的火把。雖然主被棄絕,但祂還是滿了憐憫,仍願向他們眾人敞開憐憫和恩典的門。
 
今天,許多人成了壓傷的蘆葦,不能再吹出樂音,就像那即將被狂風吹走的葉子。通常,這些壓傷的蘆葦該被折斷、丟棄。但基督不這樣對待他們,即便許多神的兒女不再焚燒,一如這些失去用途的蘆葦。按常例說,祂該把他們全部吹滅、扔掉。但祂也不這樣做,反而滿了憐憫。不論有多少的反對、逼迫和攻擊,這位屬天的君王總是滿了憐憫。
 
是的,祂是滿了憐憫、君尊的救主,甚至是一位犧牲生命換取你我存活的救主。今天你也許棄絕祂了,把祂踐踏在腳下了,可是祂還是憐憫你。明天你若說,『主耶穌,我悔改!』祂仍會慈愛地對待你。祂是何等一位憐憫的救主!祂絕不折斷壓傷的蘆葦,也不吹滅將殘的火把,也就是你。對,祂會等待你接受祂的憐憫和恩典,快抓住祂這片永不掉落的葉子吧!
 
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